膠袋徵費要更進取

立法會即將就擴大推行塑膠購物袋環保徵費計劃進行公眾諮詢。根據環境局提供立法會的相關參考文件,局方希望透過擴大膠袋徵費範圍至更多商戶,進一步促使市民減少使用並棄置膠袋。

擴大與購物有關袋類

擴大膠袋徵費固然能夠減少膠袋棄置量和土地造成環境污染,這點是無庸置疑,無論環境局或環團都有充份數據去證明這一點。然而,當環境局局長黃錦星指出了「垃圾圍城」臨近的時候,單靠擴大膠袋徵費範圍至更多商戶未免太過不進取了。難怪環境局一方面不斷堅持要擴建堆填區和興建焚化爐,市民卻在令一方批評環境局未曾做好源頭減廢!

縱觀全球減廢較為成功的城市,如美國的三藩市,購物袋的相關徵費已不再是局限於向塑膠購物袋收取徵費,而是向任何與購物袋相關的袋類進行徵費,並禁止零售商出售塑膠購物袋。

眾所周知,塑膠購物袋既不易降解亦不易回收,它們最終亦可能被埋藏 於堆填區,令堆填區造成壓力。故此,繼續合法容許零售商出售塑膠購物袋並不可取。反之,紙製購物袋雖然同樣有機會被棄置,但只要有適當的政策配合,如:規 管零售商所出售的紙袋須含某個百分比的回收紙、提供經濟誘因鼓勵市民把紙製購物袋回收,零售商除了能夠繼續方便需要購物袋的顧客外,需要政府資助的回收行 業亦會因回收紙袋需求上升而獲得額外商機,對實踐可持續發展必定邁進一大步。

加快規劃下階段徵費

筆者一位在美國從事可 持續發展政策研究的朋友有一句口頭禪:「公共政策從來不是用作解決問題,他們是試圖緩和現有問題。」擴大膠袋徵費無疑在短期內會減少膠袋棄置,但當零售商 開始適應新政策的運作模式後,他們勢必想盡一切辦法滿足顧客對購物袋的要求,而提供不含任何回收物料的紙袋將是其中一個便捷低成本的方法。

故此,無論是環境局的官員或是立法會的議員,除了要盡快完成是次擴大推行塑膠購物袋環保徵費計畫的審議程序外,亦要加快為下一階段的購物袋徵費計畫進行規劃,為減少購物袋可造成的環境污染出一分力。

<文章刊登於2013年6月13日星島日報>

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